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《老子》口诀“绵绵若存用之不勤”文义探真

  口诀出自《老子》一书,通行本第六章曰:“谷神不死,是谓玄牝。玄牝之门,是谓天地根,绵绵若存,用之不勤。”而此六句又见《列子·天瑞篇》引《黄帝书》。《黄帝书》与《老子》,究竟二者谁先谁后,颇难断定,

  从文献上看,养生家之口诀,似发轫于东汉河上公的注。“绵绵若存,用之不勤”河上公注“鼻口呼噏喘息,当绵绵微妙若可存

  ,复若无有。用气当宽舒,不当急疾勤劳也”。“用之不勤”,张道陵《老子想尔注》亦本河上公“勤”之解发挥为:“能用此道,应得仙寿,男女之事,不可不勤也”。王弼亦注为:“用而不劳也”。因此,后代注家皆沿袭此说,几无异议。直到民国,学者始纷纷重新审视“用之不勤”之原义。早在清朝前,嘉、道之际的

  洪颐烜,就已对传统注疏提出不同见解。洪氏在《老子丛录》中曰:“勤”通作“仅”字。《文选·长杨赋》李善注引古今字诂:“‘仅’,‘勤’字也。”《汉书·文帝纪》晋灼曰:“仅,古勤字。”说文:“仅,少劣之凥。”言其气息绵绵若存,其用之则不弱少也。(《读书丛录》卷十三)民国的于省吾利用青铜器的铭文,又提出新注。其《老子新证》云:旧多读“勤”如字,洪颐烜读“用之不勤”之“勤”为“仅”,训为弱少。用之弱少,不辞甚矣。“勤”应读作“觐”,金文“勤”“觐”并作“堇”。《宗周钟》“王肇遹省文、武堇强土”,《齐陈曼盙》“肇堇经德”,《帅佳鼎》“念王母堇src=

  力勤财尽。”《晏子·谏下篇》“百姓之力勤矣”。力勤谓力劳,即谓力尽也。此云“用之不勤”正惟用之而不尽矣。(《重订老子正诂》)“勤”字,上世纪

  年代长沙马王堆出土的两本帛书《老子》皆作“堇”,则又引发了学者对“不勤”文义的探讨。高明《帛书老子校注》赞同高亨的说法,对于省吾看法提出质疑:于说未切本义,既言“若存”即有“存而不见之意”,如王弼注:“欲言存邪,则不见其形”。苏辙亦云:“緜緜,微而不绝。若存,存而不可见”。前句既言若存,后句不得再重不觐,尤言“用之不觐”,亦不辞也。

  1962年二版的《老子新证》已无朱谦之所引内容,对照《燕京学报》1936年20期所刊之文,可知此属放弃的内容。可能已被高亨的观点所折服。郑良树《老子新论》亦赞成高亨的说法,并补充道:帛书“勤”并作“堇”,与金文“勤”作“堇”相合。三十五章曰:“视不足见,听不足闻,用不可既。”旧训“既”为“尽”,盖是;与本文“用之不勤”相符。

  应该说高亨的训诂,与西汉的注解十分吻合。《淮南子·原道训》曰:“穆忞隐闵,纯德独存,布施而不既,用之而不勤”。而字书中有引

  《古老子》“勤”作“懃”者,敦煌唐抄本、盩厔楼观碑同,楚简中之古文字加心字底亦多见,这说明古本老子“懃”很有可能是来自北齐人盗发项羽妾墓的本子。“懃”、“堇”,皆读为“勤”,其义为“穷尽”。其实,题为“孚佑上帝全经阐义,八洞仙祖分章合注”《太上道德经解》比高亨还早提出类似的主张,正阳帝君注:绵绵者。微而不绝之谓。玄牝虽至微妙。而端绪恰自络绎不绝曰若存者。不见其存而实有存者在。

  勤训穷。此其所以用之而无终穷也。(见《道藏辑要》)。此书前柳守元的序,而《道藏辑要》中收有多部经书都题为“柳守元”撰,《金盖心灯·道谱源流图》云:“纯阳帝君弟子有柳真君,名棨,字飞卿,晋代人,至唐朝得度,后封宏教真君”。日本学者森由利亚发现,蒋元庭在《吕祖全书》基础上所编《全书正宗》,将柳棨更名为柳守元。(《清朝全真教的传戒与吕祖扶乩信仰——天仙戒现行本的成立》)据丁福保编(道藏精华录)中(道藏辑要目录)提要:“嘉庆间蒋元庭侍郎编纂(道藏辑要),刻版于京师。”可知,八洞仙祖分章合注,当是嘉庆间的作品。略早于《太上道德经解》题为“纯阳真人释义,牟目源订”的《道德经释义》,亦有近似的说法,其注曰:“勤字莫作‘勤苦’上看,此勤是绵绵不绝之意,用之不勤,是无穷无尽之妙。体我之道,乐我之妙,岂不绵绵而用之不穷?”(见《道藏精华》)该书前有牟目源康熙二十九的《跋纯阳真人弁言后》,可知至迟在康熙年间,已有人认为“勤”字当为“穷”之义了。

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